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Catch me if you can

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Einige werden vielleicht den Film aus dem Jahre 2002 mit Leonardo DiCaprio und Tom Hanks in der Rolle von Frank Abagnale, jr. und Carl Hanratty kennen. Das Musical hatte 2011 in New York seine Uraufführung. 2013 fand die europäische Erstaufführung in Wien statt.

Sowohl der Film als auch das Musical beruhen auf den wahren Memoiren von Frank Abagnale.

INHALT

Das Musical spielt in den 1960er Jahren. Frank W. Abagnale Jr., ein junger Trickbetrüger, wird am Miami International Airport von FBI-Agent Carl Hanratty und seinem Team gestellt. Vor seiner Verhaftung bittet Frank Hanratty, den Menschen am Flughafen erklären zu dürfen, wer er ist und was er gemacht hat und verspricht dem FBI-Agenten, dass er ihm ein vollkommenes Geständnis geben wird.

Frank lebt mit seinen Eltern, Frank Abagnale Sr. und Paula Abagnale in einem Haus in New Rochelle, New York. Seine Eltern lernten sich in Frankreich während des Zweiten Weltkrieges kennen. Paula tanzte während einer Show, bemerkte Frank Sr. unter den Soldaten und die beiden heirateten kurze Zeit später.

Aufgrund von finanziellen Schwierigkeiten, können sich Franks Eltern die Privatschule nicht mehr leisten und schicken ihn auf eine öffentliche Schule. Frank trägt allerdings auch hier die Jacke seiner Schuluniform, da er es ja so gewohnt ist und wird von den Schülern prompt für einen Austauschlehrer gehalten. Dies bringt ihn auf eine Idee und ein paar Tage später werden Frank Sr. und Paula von der Rektorin der Schule vorgeladen, die ihnen erklärt, dass Frank während der Abwesenheit des eigentlichen Französischlehrers die Klasse unterrichtet, Hausaufgaben erteilt, zu einem Elternabend eingeladen sowie einen Ausflug in eine Pommes-frites-Fabrik geplant hat.

Eines Tages trifft Frank seine Mutter zu Hause tanzend mit einem Freund seines Vaters an. Paula bittet Frank, seinem Vater nichts davon zu sagen und steckt ihm ein wenig Geld zu.

Allerdings findet Frank sich bald darauf im Gerichtssaal wieder, wo seine Eltern um das Sorgerecht für ihn streiten. Frank soll sich entscheiden, bei wem er lieber leben möchte. Er beschließt, stattdessen aber lieber davonzulaufen. Er lernt daraufhin schnell wie man Schecks fälscht, sie auf Banken im ganzen Land verteilt und so schnell zu Millionen von Dollars kommt.

Als er an einem New Yorker Hotel vorbeikommt, begegnet Frank einigen attraktiven Stewardessen und entschließt sich kurzerhand, Pilot zu werden. Nachdem er sich einen Pilotenausweis gefälscht hat, findet er eine Anstellung als Copilot bei Pan American Airways. Hanratty findet derweil unzählige gefälschte Schecks in seinem Büro in Washington, D.C. Er und seine Agenten Brandon, Cod und Dollar versuchen angestrengt, den Fälscher zu finden.

Frank genießt unterdessen seinen Job als Pilot und erinnert sich daran, was sein Vater ihm immer sagte: „Frauen lieben Männer in Uniform“, also „Die Uniform ist das, was zählt“.

Aufgrund von Heimweh entscheidet er sich, seinen Vater Frank Sr. zu besuchen. Dabei findet Frank heraus, dass sein Vater den Laden schließen musste, um Geld zu sparen.

Frank versucht seinem Vater zu helfen, indem er ihm anbietet, ihm alles zu zahlen. Frank Sr. lehnt dies jedoch ab, da er der Meinung ist, dass sein Sohn lieber seinen eigenen Erfolg genießen sollte, statt sich um ihn zu kümmern.

Währenddessen wühlt Hanratty sich durch die Überbleibsel in einem von Franks Hotelzimmern. So findet er heraus, dass Frank sich in Los Angeles aufhält und verfolgt ihn bis in sein dortiges Hotelzimmer. Frank kann ihn jedoch täuschen und entkommen, indem er vorgibt, ein Agent vom Secret Service namens Clark Kent zu sein.

Zu Weihnachten feiert Frank mit ein paar Crew-Mitgliedern von Pan American Airways eine Weihnachtsfeier, allerdings fühlt er sich einsam und ruft Hanratty an, um mit jemandem reden zu können. Hanratty realisiert erst bei diesem Telefonat, dass es sich bei seinem gesuchten Trick-Betrüger noch um ein Kind handelt und Frank niemanden hat, bei dem er Weihnachten verbringen. Somit endet der 1. Akt.

Zu Beginn des 2. Aktes befindet sich Frank wieder auf einer Party, diesmal auf jener einer Krankenhausbelegschaft. Als ihn einer der Ärzte nach seinem Job fragt, lügt Frank und sagt, er wäre Kinderarzt am Death Valley Kinderkrankenhaus und nennt sich „Dr. Connors“. Aus Mitleid erhält Frank so einen Job als Oberarzt in der Notaufnahme am Atlanta General Hospital.

Hanratty sucht derweil immer noch nach Frank, durchforstet sämtliche Vermisstenanzeigen junger Teenager. So stößt er auf Franks Mutter Paula und deren neuen Ehemann.

Hanratty befragt Paula zu Franks Aufenthaltsort, erhält von ihr aber lediglich die Auskunft, dass er sich an Frank Sr. wenden solle. Während er dann Franks Vater vernimmt, wird beiden Männern klar, dass sie beide schlechte Väter hatten und Hanratty versucht. Frank Sr. dazu zu bringen, seinen Sohn wieder auf den rechten Weg zu führen.

Währenddessen hat sich Frank in eine der Krankenschwestern, Brenda Strong, verliebt. Er erzählt ihr, dass er schon alle „Sieben Wunder“ der Welt gesehen hätte, aber nichts wäre mit ihr zu vergleichen. Frank überredet Brenda, wieder nach Hause zu gehen, da sie (wie er damals) auch von zu Hause fortgelaufen ist. Er möchte sich mit ihr verloben. Beim Essen mit Brendas Eltern lügt Frank dann abermals und behauptet, er wäre Anwalt, Arzt und Lutheraner, um Brendas Vater zu beeindrucken. Dieser glaubt ihm zunächst nicht, erlaubt dann aber die Verlobung, nachdem Frank beteuert hat, wie sehr er Brenda liebt. Nun kommt es zum gemeinsamen Familienabend vor dem Fernseher, nachdem Frank Brenda einen Antrag gemacht hat, den sie annahm.

Während der Verlobungsfeier bekommt Frank mit, dass Hanratty ihn aufgespürt hat. Er beichtet Brenda die Wahrheit und nennt ihr seinen wahren Namen: Frank William Abagnale Jr.

Er nimmt ihr das Versprechen ab, dass sie ihm folgen soll. Sie wollen sich am nächsten Morgen am Flughafen treffen, um dann gemeinsam zu fliehen und glücklich zu werden. Dafür überlässt er ihr einen ganzen Koffer voller Geld, mit welchem sie ein Taxi bezahlen soll. Frank flieht, kurz bevor Hanratty den Raum betritt und Brenda nach ihrem Verlobten fragt. Brenda jedoch weigert sich, zu antworten und schwört nur auf ihre Liebe zu Frank und dass sie ihn niemals verraten würde.

Frank wird nun, wie zu Beginn des Stücks, am Flughafen gestellt. Während die Agenten die Passagiere aus der Halle begleiten, gibt Frank gegenüber Hanratty vor, fliehen zu wollen. Hanratty jedoch sieht es gelassen und sagt ihm, dass er nicht davon ausgehe, dass er fliehen würde, da Frank es ja schließlich leid sei, immer vor allem wegzulaufen. Dann informiert Hanratty Frank, dass sein Vater gestorben sei, als er angetrunken eine Treppe in der Grand Central Station heruntergefallen sei und sich so das Genick gebrochen habe. Als Frank nun realisiert, dass er niemanden mehr hat, da die Polizisten ihn ja erst durch Brendas Verfolgung zum Flughafen stellen konnten, ergibt er sich Hanratty.

Frank wird zu fünfzehn Jahren Haft verurteilt, nach sieben Jahren jedoch schon wieder entlassen. Er arbeitet fortan für das FBI, um Scheckbetrügern das Handwerk zu legen. Zum Ende hin gestehen sich Hanratty wie auch Frank ein, dass ihre Partnerschaft doch irgendwie seltsam, aber warmherzig und offen ist und Frank löst noch ein Versprechen ein, indem er Hanratty verrät, dass er für die Anwaltsprüfung in New Orleans wirklich gelernt und nicht betrogen hat.


Zusammengestellt von Hagen

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